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Ciencia
Comida y adicciˇn

rescatado por cTarkus
 

Pórtico Luna

Cient╠ficos del Brookhaven National Laboratory han descubierto que oler comida, o su mera degustaci█n, puede producir un incremento en el cerebro de una sustancia qu╠mica llamada dopamina, un neurotransmisor asociado con la sensaci█n del placer. La activaci█n de los circuitos de motivaci█n propiciados por la dopamina estĚ elacionada con lo que experimentan las personas con adicci█n a las drogas.

SegÖn Nora Volkow, psiquiatra del BNL, ya sabemos que el acto de comer es un comportamiento que puede proporcionar un notable placer. Pero lo que no estaba tan claro hasta ahora es que la comida puede propiciar una elevaci█n en los niveles de dopamina en personas a las que no se les permite comer, s█lo oler y degustar. Esta situaci█n nos aporta pistas sobre los mecanismos que hacen que las personas coman (no s█lo por el placer de alimentarse), y permitirĚ entender mejor por qu╚ hay gente que come demasiado.

Los investigadores utilizaron la t╚cnica llamada Tomograf╠a de Emisi█n de Positrones (PET) para observar el cerebro de diez voluntarios a los que no se les hab╠a permitido comer durante un tiempo. A cada uno se le inyect█ una sustancia qu╠mica radiactiva que actuar╠a de "etiqueta" indicadora y que se unir╠a a los receptores de dopamina en el cerebro para permitir su seguimiento. La cĚmara PET es capaz de detectar la seĎal radiactiva y medir el nivel de la sustancia indicadora. Dado que esta Öltima compite con la dopamina en la uni█n con el receptor, la cantidad de indicador puede utilizarse para inferir la concentraci█n de dopamina (mĚs indicador es igual a menos dopamina).

Se midieron los niveles de dopamina en cuatro condiciones experimentales a lo largo de un periodo de dos d╠as, con o sin estimulaci█n con comida, y con o sin el suministro de una dosis oral de Ritalin. El Ritalin es un fĚrmaco que actÖa bloqueando la reabsorci█n de la dopamina en las c╚lulas nerviosas y los cient╠ficos quer╠an saber si podr╠a amplificar los pequeĎos cambios en los niveles de dopamina.

Durante la estimulaci█n con comida, los voluntarios contemplaron sus platos favoritos, calentados para mejorar su aroma. Se les permiti█ olerlos y verlos, as╠ como degustarlos, mediante un algod█n impregnado depositado sobre su lengua. Mientras, describieron sus sensaciones y sus deseos de comer.

Una vez finalizado ╚ste y el resto de experimentos, los cient╠ficos compararon los niveles de dopamina medidos. Se vio que el Ritalin, en bajas dosis, amplifica las d╚biles seĎales de la dopamina. AdemĚs, se ha comprobado por primera vez que el sistema de la dopamina en la zona del cerebro llamada straitum dorsal juega un papel adicional en la motivaci█n que nos impele a alimentarnos.

Informaci█n adicional en:

http://www.amazings.com/ciencia/noticias/210502a.htm