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Bio-Tecnología
Nanomotor de una molécula

rescatado por cTarkus
 

Pórtico Luna

NANOMOTOR: MOTOR DIMINUTO.A™n se encuentran a muchos aÒos en el futuro, pero los motores moleculares infinitesimales que podrÌan mejorar radicalmente los procesos de fabricaciÛn y las pr·cticas mÈdicas est·n cada vez m·s cerca.

Un profesor de quÌmica de la University of Florida ha construido un "nanomotor" a partir de una sola molÈcula de ADN. Tan pequeÒo que se necesitarÌan cientos de miles de ellos para llenar la cabeza de una aguja, es capaz de enrollarse sobre sÌ mismo o extenderse como un gusano, explica Weihong Tan.

Aunque no el primer motor de ADN, sÌ es el primero que ha sido construido a partir de una sola molÈcula, y no de varias diferentes. Esto facilita su uso y permite que su empleo en aplicaciones de la vida real estÈ m·s prÛximo.

Los nanomotores ya se est·n diseÒando como biosensores, instrumentos que los investigadores utilizan para detectar una parte muy especÌfica de ADN, quiz· relacionada con una enfermedad. Con ellos podremos detectar sÛlo unas cuantas molÈculas de ADN que contengan secuencias concretas, y ver si los pacientes que las posean podrÌan desarrollar c·ncer. Son tan pequeÒos que ser·n ™tiles incluso en el tratamiento clÌnico. Ser·n inyectados junto a f·rmacos para matar las cÈlulas cancerosas o tumores. Una vez los f·rmacos hayan alcanzado el punto de origen de la enfermedad, los nanomotores har·n que las molÈculas de las drogas ataquen y se unan a la membrana de la cÈlula cancerosa. Al mismo tiempo, impedir·n que dichas sustancias se unan a las cÈlulas sanas, como ocurre durante la quimioterapia.

Algunos cientÌficos opinan que los nanomotores podr·n ser usados como sistemas de fabricaciÛn en miniatura. Mientras que la fabricaciÛn tradicional crea estructuras a partir de materiales o piezas existentes, los nanomotores intervendrÌan en la construcciÛn de estructuras a partir de los componentes atÛmicos o moleculares m·s pequeÒos.

El ADN, una molÈcula fundamental para la vida, ya que contiene las claves genÈticas de casi todos los seres vivos, es capaz de duplicarse, dividiÈndose de forma natural y uniÈndose a otras molÈculas para obtener copias idÈnticas de sÌ misma. Su capacidad de reconocer a otras molÈculas y de unirse a ellas es lo que permite su uso para sintetizar nuevas molÈculas de ADN que se emplear·n como motores. Como todos los motores, necesitar· energÌa, pero Èsta procede de la quÌmica, y no de la electricidad tradicional.

Los motores de ADN hechos con varias hebras, ya disponibles, son muy difÌciles de controlar debido a que sus partes son muy pequeÒas (decenas de nanÛmetros). Adem·s, cada hebra precisa su fuente de energÌa, reduciendo su eficiencia. En cambio, el nanomotor de la University of Florida utiliza sÛlo una hebra, superando estos inconvenientes.

El prÛximo paso ser· usarlo para mover una diminuta partÌcula de un lugar a otro, demostrando que puede realizar una tarea potencialmente ™til.

InformaciÛn adicional en:

http://www.napa.ufl.edu/2002news/nanomotor.html